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CHAPELLE DE LA MADONNETTA ET CALA FRANCESE

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Au sommet de la falaise granitique à pic sur la mer se trouve la petite chapelle de la Madonnetta, un des endroits les plus suggestifs de l’archipel de la Maddalena.

« Zi Cristu » et la naissance de la petite chapelle

L’histoire raconte qu’un pêcheur de homards, Michele Scotto dit « zi Cristu », pris avec son bateau par une terrible tempête, à l’apogée du désespoir, a été recommandé à la Vierge. Trouvant refuge sous ce rocher, il décida de remercier d’abord avec une petite image en papier de la Vierge et avec l’allumage chaque mercredi d’un cierge, puis avec une petite statue.

La dévotion des iliens et en particulier des pêcheurs pour la Madonnetta grandit au fil des ans et le lieu devient de plus en plus un lieu de pèlerinage. À la demande d’un militaire et avec les contributions des habitans , la petite chapelle est édifiée en 1928. La fête avec la Sainte Messe est célébrée le 1 mai. On se rencontre pour un déjeuner et dans l’après-midi on procède avec les rites religieux dédiés à la Vierge.

Récemment la chapelle de la Madonnetta est devenue un lieu très recherché pour célébrer les mariages.

Cala Francese

Cala Francese se trouve au pied du rocher où se dresse la Chapelle de la Madonette. À l’intérieur de la crique, des portions de sable et des criques rocheuses, s’alternent. Les rochers granitiques entourent, comme pour la protéger, la partie nord de Cala Francese avec sa plage. La couleur de la mer est magnifique, turquoise avec des parties plus sombres où il y a la flore marine. Cala Francese est considérée une des baies parmi les plus scéniques de La Maddalena bien que l’eau devienne tout de suite profonde. Grâce à sa forme particulière, même si elle est sur la côte ouest de l’île , elle est particulièrement bien protégée par le mistral. Dans les alentours de la plage, à l’intérieur d’un établissement construit à la fin du 1800 comme logement pour les tailleurs de pierre de la carrière de granite en proximité, il y a une petite résidence.

Le granit précieux de Cava Francese

Près de la Cala Francese se trouve la vieille Carrière. Le nom Cava Francese dérive du fait que parmi les différents responsables il y avait aussi des ingénieurs transalpins et beaucoup d’ouvriers qui venaient de Corse voisine. La zone de la carrière est la propriété de la famille Grondona d’origine génoise. L’extraction du granit a commencé dans la seconde moitié du 800 et la carrière a fonctionné jusqu’à la Seconde Guerre mondiale. Puis, à cause des coûts de transport excessifs, elle a été fermée. Aujourd’hui encore, il est possible de voir, dispersés sur le sol, les vieilles machines rouillées par le temps. Le granit de Cala Francese, particulièrement précieux pour sa dureté, a été utilisé pour la réalisation d’importants travaux dans le monde entier comme par exemple le monument à Ismailia sur le canal de Suez, les ports d’Alexandrie d’Egypte et de Gênes, le pont Palatin, les épaulettes du long du Tibre à Rome et bien d’autres.

Pilules de curiosité

Et maintenant une curiosité : pendant des années, on a pensé que le granit du soubassement de la Statue de la Liberté provenait de la carrière française de La Maddalena. Dans l’année du centenaire du monument, en 1986, Pasqualino Serra, propriétaire des carrières de Santo Stefano, découvre, après avoir vérifié personnellement la base de la statue, que le granit ne pouvait pas être sarde. Tout d’abord à cause de l’absence de documents et ensuite parce qu’il découvre par hasard une étude inconnue jusqu’alors que les quatre blocs de granit utilisés provenaient d’une carrière du Connecticut, et plus précisément d’une localité appelée Stony Creek. Si cela peut consoler le propriétaire de la carrière, un écossais a appelé pour réaliser la base de cette statue, 93 mètres de haut et 204 tonnes de poids lourd, plusieurs immigrés, dont beaucoup d’Italiens.

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